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Christine Leang - Embarquement pour la Chine

Présentation

 Christine Leang est une jeune historienne qui vit actuellement à Shanghai et qui a publié en 2013 un ouvrage fort intéressant sur les parcours de trente-six « destinées françaises dans l'Empire du Milieu ». Sous forme de synthèses réussies l'auteur nous parle de ces personnalités attachantes, célèbres pour certaines ( Pierre Teilhard de Chardin, Georges Soulié de Morant, Victor Segalen, Alexandra David-Néel ), moins connues pour d'autres ( Elise Rieuf, Claude Rivière, Auguste Boppe ), mais qui ont mérité son attention.

 

Toutes ces personnalités se sont révélées d'excellents ambassadeurs des échanges culturels entre nos deux pays. Elles furent surtout animées par une passion sincère pour la Chine et sa civilisation. On apprend que la plupart d'entre elles ont fait preuve de comportements altruistes envers la population, en particulier pendant les guerres civiles qui ont rongé le pays au 19e siècle et au 20e siècle.

A travers les destinées de ces Français en Chine, apparaissent en filigrane les tumultes politiques que subit la Chine en particulier si l'on considère la période qui va de la deuxième moitié du 19e siècle à 1949, période historique encore trop mal connue en France.

 

Enfin le livre est d'une lecture fort agréable et je ne suis pas étonnée que l'ouvrage ait reçu un excellent accueil à Shanghai. En effet « Embarquement pour la Chine » fut dès sa sortie le best-seller de la librairie française L'Arbre du voyageur.

 

Le point de vue de l'éditeur Pacifica :

Monseigneur Favier, Auguste Boppe, le Consul Béchamp, Edith Mankiewicz, le Docteur Bussière, Roderick Egal, George Soulié de Morant… Des noms qui sont tombés dans l'oubli. Tous, pourtant, ont eu une histoire exceptionnelle. Ils ont foulé de leurs pieds la terre de Chine, à une époque où celle-ci n'était accessible qu'après des mois d'une longue traversée en bateau. Certains de ces personnages se sont même croisés ; d'autres ont fait face à leurs homologues locaux, parfois des hôtes, parfois des ennemis. De ce passage en Chine, tous en ont vu leur destin profondément transformés.
Des premiers missionnaires jésuites aux derniers diplomates, en passant par ces hommes qui ont bâti les concessions françaises, et ceux et celles qui sont allés chercher l'exil dans cette contrée lointaine, Embarquement pour la Chine nous invite à un voyage au cœur de l'Empire du Milieu, à travers les histoires et les destinées de ces Français qui ont découvert la Chine entre les années 1740 et 1950.

 

Embarquement pour la Chine : Histoires et destinées françaises dans l'Empire du Milieu, de Christine Leang. Editions Pacifica, 2013

 

 

 
 
Lu 3714 fois Dernière modification le 07 Mar
Michèle ZEDDE

Après mes études de chinois et une longue expérience de libraire spécialiste de la Chine à la librairie Le Phénix, je me consacre désormais à mes activités de conférencière sinologue, et de conteuse, principalement pour le compte d'agences de voyages culturels.

Mes conférences portent sur des sujets variés de la culture chinoise : histoire, beaux-arts, religions, vie quotidienne, art de vivre, etc., que je complète par des lectures choisies de littérature chinoise. Et lorsque le moment ou le lieu s'y prête, je prends plaisir à conter des histoires issues de la tradition orale.